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webOS注定烟消云散?

2012 年Jan月 2 日由 发布 | 类别: 评论 | Tags:

 

《纽约时报》网络版今日载文称,数名Palm前员工指出,webOS软件以开放源代码浏览器渲染引擎WebKit为基础的决策就是错误的,超越了时代,这使得webOS注定不会获得成功。

 

以下为文章全文:

惠普的TouchPad平板电脑是2011年最受关注的消费电子产品之一,但迅速成为当年最失败的产品。TouchPad曾被广泛认为是苹果iPad的对手,但在市场上仅销售了七周时间就被惠普以销售疲软为由“枪毙”。

分析师列出了TouchPad迅速消亡的许多因素,但参与开发TouchPad核心软件的部分人士指出,TouchPad几乎没有成功的可能性。

TouchPad运行名为webOS的操作系统,采用与许多浏览器相同的技术。根据开发团队的计划,webOS将比苹果iOS软件更灵活、更开放,比谷歌的Android更漂亮。惠普2010年斥资12亿美元收购了Palm,因此可以在TouchPad等产品中采用webOS。

事实已经证明webOS是不良资产。数名曾参与webOS开发的Palm和惠普前员工表示,webOS从一开始起就没有什么希望,因为其开发方式存在很大的缺陷。Palm前高级软件主管保罗·梅赛(Paul Mercer)说,“Palm试图利用Web技术开发手机软件平台的做法超越了时代,我们无法完成这种雄心勃勃和突破性的设计。由于技术尚不成熟,这样的设计可能无法实现。”梅赛曾负责webOS的界面设计工作。

webOS的命运也表明了其他公司在移动操作系统领域挑战苹果和谷歌的难度。这两家公司获得了占有主导性的市场份额和数以千计的应用开发者的青睐。许多公司都选择在智能手机和平板电脑上采用Android,但这使得它们与谷歌关系过于密切,很难在众多Android产品中做到“鹤立鸡群”。通过拥有WebOS,惠普可以同时控制软件和硬件,与客户建立更直接的关系。

Palm出售公司的“宣传语”是,由于webOS基于公用Web技术,为它开发软件更方便,对应用开发者更有吸引力。

Palm前员工表示,Palm为Pre智能手机开发webOS软件时,webOS就存在问题。梅赛曾参与苹果数项重要产品的设计,后跳槽到Palm。

在经过内部讨论后,Palm决定将WebKit作为webOS的基础。梅赛说,这是错误的,因为无法使应用的运行速度达到与iPhone相当的水平。但一名不具名webOS应用开发团队前成员称,webOS的核心问题在于,Palm无法使之成为一个对外部应用开发者有吸引力的平台,Palm缺乏合适的领导或工程师完成这项工作。

上述webOS应用开发团队前成员表示,从概念到完成开发,webOS历时约9个月,而且Palm还“走了捷径”。通常情况下,对于像webOS这样的项目,开发者通常会首先开发一些可供重复使用的模块。但在开发webOS时,Palm员工从零开始地设计每款应用。他们后来设计了部分通用模块,Palm和惠普多次修改了模块设计,迫使开发者多次重复学习webOS编程。

Palm存在的另一个问题是招聘。梅赛称,2009年,要招聘到真正理解WebKit的开发人员很困难,苹果和谷歌已经招聘了大多数顶级人才。

部分Palm前员工还对时任公司首席执行官的乔恩·鲁宾斯坦(Jon Rubinstein)不满,称他没有给webOS确定一个正确的方向。Palm前员工称,鲁宾斯坦具有硬件背景,对开发功能强大的移动操作系统缺乏了解,应当对依赖WebKit的决定负责。鲁宾斯坦目前仍然在惠普任职。

Pre智能手机2009年6月份上市销售,获得如潮的好评,被称作设计可以与iPhone相媲美的智能手机。移动运营商Sprint称,Pre是该公司有史以来销售最好的智能手机。

曾负责开发应用的前Palm员工称,但客户立即意识到,Pre速度过慢,“导致了过高的返修率”。客户还抱怨称,Pre会重启和死机。

Palm前员工称,公司有足够的员工销售Pre,但低估了改进Pre所需要的员工数量。Pre发售6个月后,东北证券公司一名分析师表示,Pre销售在“大幅滑坡”。

Palm 2010年4月份决定出售公司,很快吸引了惠普。惠普希望利用webOS加速其智能手机和平板电脑项目的发展。

随着惠普整合Palm业务,webOS团队的的重要成员在不断流失。梅赛已经从Palm离职,对webOS的未来失去了信心。Palm设计副总裁彼得·斯科曼(Peter Skillman)跳槽到诺基亚。Palm被惠普收购1个月后,webOS人机界面和用户体验副总裁马修斯·杜阿尔特(Matias Duarte)跳槽到谷歌。数名人士称,杜阿尔特跳槽是一大损失。webOS软件团队一名前成员在谈到杜阿尔特时说,“他就是webOS。他离职后,整个团队似乎都散了。”

惠普很快出现巨变。2010年8月,惠普前首席执行官马克·赫德(Mark Hurd)因被指控性骚扰闪电离职,惠普任命李艾科(Léo Apotheker)为新任首席执行官。在李艾科主政期间,惠普加大了对webOS的投资力度,公布了两款采用webOS的智能手机和TouchPad。与iPad一样,TouchPad配置9.7英寸触控屏,价格最低的型号的售价为500美元。

李艾科说,webOS将被用在更多的设备中,其中包括PC和打印机。惠普将为webOS提供Palm所缺乏的——资源、工程师和营销。李艾科6月份在D9会议上接受采访时表示,“Palm是一家急需要投资的公司,它缺乏市场覆盖范围,缺乏资源。尽管开发了部分优秀技术,Palm仍然无法提高产品和硬件的质量。”

TouchPad发售时间是7月份,比iPad 2晚了数个月。与TouchPad相比,iPad 2速度更快,尺寸更轻薄,它们的价格都在500美元左右。

TouchPad人气不高是确定无疑的,但很快就遭到惠普放弃却让业界感到震惊。惠普还宣布将停止生产WebOS硬件。惠普后来表示,该公司将减记33亿美元资产,其中半数来自WebOS设备业务。

一名不具名Palm销售部门前员工、惠普WebOS团队员工表示,惠普扩大了WebOS团队,增添了副总裁和数百名工程师开发TouchPad。她说,许多Palm前员工仍然留在惠普,因为他们喜欢webOS,“惠普声称将把webOS用于所有硬件。webOS成为惠普的新玩具,后来又遭到抛弃”。

9月份,惠普以表现不佳为由解雇了李艾科。他的继任者是eBay前掌门梅格·惠特曼(Meg Whitman)。

上任3个月后,惠特曼宣布webOS将像Android一样成为开放源代码软件。如果外部开发者和设备公司改进了webOS,惠普可能重新考虑放弃webOS硬件业务的决定。

惠特曼说,公司仍然有600名员工在开发webOS,“惠普将利用开放源代码社区的创造性,推动新一代应用和设备的发展”。

惠普首席技术官萨姆·格林布拉特(Sam Greenblatt)在接受采访时表示,早期版本的webOS速度较慢,但WebKit和webOS最近的改进提高了性能。他说,webOS将被应用在计算机、电视机和汽车中,“首要的目标是提高WebOS的代码质量”。

但梅赛指出,依赖WebKit使得webOS处理能力仍然无法与苹果软件相媲美,“WebKit不具备使webOS在响应速度和美观方面达到苹果软件水平的能力”。

感谢cnBeta的翻译

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