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以专利的名义,开始冷战。

2011 年Dec月 23 日由 发布 | 类别: 评论 | Tags:

美国《连线》杂志网络版今天撰文称,当今的智能手机市场正在陷入一场专利冷战,各大厂商都在积极扩充专利组合。虽然谷歌通过收购摩托罗拉移动获得的1.7万项专利,可以帮助其在一定程度上应对其他厂商的威胁,但仍不足以彻底摆脱困境。

“针对Android发起专利诉讼”已经成为谷歌及其硬件合作伙伴耳熟能详的新闻标题。

随着微软的协议打压,苹果在全球法院努力封杀HTC和三星的设备,以及甲骨文和英国电信等竞争对手发起的多起诉讼,Android移动操作系统似乎已经进入了法律雷区。

专利系统本身的确有不足之处,业内人士也不止一次指出这一问题。谷歌也曾经公开声称:“微软、甲骨文和其他企业借助虚假专利,针对Android发起有组织的恶意攻击。”但罗格斯大学卡姆登分校反垄断学者迈克尔·卡瑞尔(Michael Carrier)却认为,想要让专利系统一夜之间发生转变是“白日做梦”。

知识产权专家认为,无论知情与否,根本没有任何方法可以在不侵犯他人专利的情况下开发智能手机,原因很简单:专利太多了。在对系统功能至关重要的领域,企业必须要防止任何明显的侵权行为。而拥有一个庞大的专利组合,也远比苍白无力的语言来得有用。“这其实就是一场需要全力应对的战争,大家都拥有大量专利,而谷歌的专利储备却不及其他企业。”卡瑞尔说。

随着Android在谷歌缺乏足够专利保护措施的情况下逐渐成为主流,该公司试图通过巨额现金来解决这一问题。谷歌曾经参与竞购已破产的北电的专利组合,但却被苹果、微软和RIM组成的财团以45亿美元的报价击败。后来,谷歌决定斥资125亿美元收购摩托罗拉移动,并借此获得了该公司在全球范围内的1.7万项专利。

专利冷战

美国纽约法学院教授詹姆斯·吉梅尔曼(James Grimmelmann)表示,如果谷歌已经为即将到来的专利风暴提前做好准备,那可能只会用到125亿的一个零头。125亿收购摩托罗拉实在是不得已之举。这一交易仍在等待美国和欧洲监管机构的审批。

在该收购交易宣布时,专利律师大卫·米克松(David Mixon)就曾表示,摩托罗拉的专利组合中至少有18项专利对谷歌至关重要,涵盖了定位服务、天线设计、电子邮件传输、触摸动作、应用管理和3G技术

“人们经常将这比作冷战,因此需要囤积所有的核武器。”帕特拉斯说,“但很多时候,大量囤积专利仍不足以阻止针对你发起的专利诉讼。当你有望说服法庭发布命令,禁止竞争对手的产品在市场上销售时,才能真正威力无比。苹果和微软都拥有很多有望对Android产品构成这种威胁的专利。除非谷歌也有能力制造相同的威胁,否则苹果和微软不可能退缩。”

很显然,这种情况已经发生,而谷歌的硬件合作伙伴则承受了多数负担。无论是按照收入还是销量计算,都已经有占据Android市场半数份额的厂商与微软签订了许可协议据报道,这类协议会向每部Android设备收取5至15美元不等的费用,从而推高Android手机的价格。美国巴诺书店(Barnes & Noble)称,微软向Nook平板电脑收取的授权费等于或高于整个Windows Phone操作系统的成本。

更大的威胁或许还在于,有些裁决会禁止谷歌Android手机和平板电脑销售,或使用特定功能。就在本周,美国国际贸易委员会(以下简称“ITC”)部分支持了微软的主张,认定摩托罗拉的Android设备侵犯微软专利。在另外一起官司中,ITC裁决多款HTC智能手机侵犯苹果专利,并将因此从2012年4月起被禁止其进口美国市场。(这项专利可以将手机号码和地址簿变成可点击的链接,从而直接拨打或通过地图服务搜索,但HTC可以通过删除这一功能来绕过禁令。)

 

ITC前副主席罗恩·卡斯(Ron Cass)表示,HTC的裁决对Android其实是一项利好,因为这给予手机厂商一定的回旋余地,可以通过调整软件来避免侵权。“如果我是HTC,尤其是如果我是谷歌,我的感觉肯定比苹果好。”他说。

 

但同时还有其他威胁存在。甲骨文今年1月起诉谷歌侵犯Java专利,本案披露的电子邮件显示,谷歌移动业务主管安迪·鲁宾(Andy Rubin)似乎早已意识到Android使用Java存在侵权问题。而英国电信也于周一发起新的诉讼,指控Android和其他多款谷歌服务侵犯其6项专利。除此之外,还有一些来自苹果的间接威胁:苹果将专利转移给了一家名为Digitude Innovations的专利流氓公司,而该公司则使用这些专利向Android手机厂商和RIM发起了多起诉讼。

谷歌反击

谷歌已经开始发动反击,将专利转移给HTC,帮助其应对苹果的诉讼。不过,关键可能还要依靠摩托罗拉的专利组合,但这要等到谷歌正式获得该公司的所有权时。“这些都对Android不利,”卡瑞尔说,“如果有足够的官司认定Android侵犯专利,Android应当如何是好?如果他们无法绕过这些专利,问题就大了。我猜谷歌肯定希望绕过所有专利,但侵权官司肯定会令他们担心。”

与谷歌相比,苹果在进军智能手机市场前早就为专利大战做好了准备。在2007年推出iPhone和多点触控技术时,已故苹果前CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)说:“我们已经申请专利了。”卡利尔指出,苹果和微软在专利技术领域采取了相似的策略:迅速而频繁地申请专利。与Android等开源软件相比,这种战略在商业软件中更为常见。

但使用开源软件与明智的专利防御战略并不矛盾。作为企业服务器市场的重要厂商,红帽的措施证明,一家开源软件厂商同样可以通过构建自己的专利组合公开反抗软件专利系统。如果没有必要反击,红帽便会与专利流氓达成和解,而如果核心利益受到威胁,该公司则会积极反击。

专家认为,谷歌原本应当效仿红帽的方式。但吉梅尔曼认为,由于希望抢占先机,导致谷歌急于进军智能手机市场而作为门外汉,该公司没有足够的时间来构建防御性的专利组合,或者通过交叉许可协议来避免诉讼

推高价格

尽管Android生态系统已经遭到破坏,但帕特拉斯相信,摩托罗拉的专利组合可以给谷歌带来一些好处。当Android缺乏恰当的专利保护的时候,微软就可以向硬件厂商收取专利费。随着专利组合的加强,谷歌及其合作伙伴将就交叉许可协议展开谈判,以避免缴纳专利费。

“从数量上讲,我认为这足够了。”帕特拉斯说,“在这1.7万项专利中,谷歌应该可以找到几项令苹果和微软头疼的专利。关键问题在于,这些专利所涵盖的领域是否有用,或者是否漏掉了某些领域。如果他们愿意,应该很有希望与微软等企业达成交叉许可协议。”

智能手机是一个较新的行业,但肯定会遵循成熟电子行业的发展道路。帕特拉斯说:“由于所有大型企业都相互侵犯彼此的专利,所以通常都会签订很多交叉许可协议。他们都可以相互起诉,并针对对方的产品申请法庭禁令,但最终却会导致产品不得不因此而使用20年前的老技术,这不符和任何人的最佳利益。

卡瑞尔不太确定谷歌能否借助摩托罗拉的专利组合避免Android系统长期受损。“关键在于,这些诉讼会推高Android产品的价格,使之不再有竞争力。”他说。如果谷歌及其合作伙伴被迫支付专利费,或者因为侵犯专利而调整功能,“Android就将在一夜之间丧失竞争力。”

 

来自:sina

 

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